El mundo ha progresado espectacularmente en todas las formas de bienestar. Entonces, ¿por qué casi nadie lo sabe?

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Fuente / Source: World Economic Forum / Steven Pinker
Imagen / Image:  REUTERS/Mike Blake

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Este extracto es del nuevo libro de Steven Pinker “Enlightenment Now” (La Ilustración Ahora). El libro fue elegido como el libro de mayo por el club de libros del Foro Económico Mundial.

Más que nunca, los ideales de la razón, la ciencia, el humanismo y el progreso necesitan una defensa sincera. Damos por hecho sus regalos: recién nacidos que vivirán más de ocho décadas, mercados rebosantes de comida, agua limpia que aparece con un movimiento rápido de un dedo y desechos que desaparecen con otro, pastillas que borran una infección dolorosa, hijos que no son enviados a la guerra, hijas que pueden caminar por las calles con seguridad, críticos de los poderosos que no son encarcelados ni fusilados, el conocimiento y la cultura del mundo disponibles en el bolsillo de la camisa. Pero estos son logros humanos, no derechos de nacimiento cósmicos. En la memoria de muchos lectores -y en la experiencia de aquellos en partes menos afortunadas del mundo- la guerra, la escasez, la enfermedad, la ignorancia y la amenaza letal son una parte natural de la existencia. Sabemos que los países pueden volver a estas condiciones primitivas, por lo que ignoramos los logros de la Ilustración bajo nuestro propio riesgo.

La idea de que el mundo es mejor de lo que era y que puede mejorar aún, pasó de moda entre los clérigos hace mucho tiempo. En La idea de la decadencia en la historia occidental, Arthur Herman muestra que los profetas de la perdición son las estrellas del currículum de las artes liberales, incluidos Nietzsche, Arthur Schopenhauer, Martin Heidegger y un coro de eco pesimistas. En History of the Idea of Progress (1980), el sociólogo Robert Nisbet estuvo de acuerdo: “El escepticismo con respecto al progreso occidental que una vez estuvo limitado a un número muy reducido de intelectuales en el siglo XIX ha crecido y se ha extendido no solo a la gran mayoría de intelectuales en este último cuarto de siglo, pero a muchos millones de otras personas en Occidente “.

Pero no son solo aquellos que intelectualizan para ganarse la vida que piensan que el mundo se va al infierno. Es gente común cuando cambian al modo de intelectualización. A fines de 2015, grandes mayorías en 11 países desarrollados dijeron que “el mundo está empeorando”, y en la mayoría de los últimos 40 años una sólida mayoría de estadounidenses ha dicho que el país está “yendo en la dirección equivocada”.

Es fácil ver por qué las personas se sienten así: todos los días las noticias se llenan de historias sobre la guerra, el terrorismo, el crimen, la contaminación, la desigualdad, el abuso de drogas y la opresión. Al ver cómo los hábitos periodísticos y los sesgos cognitivos sacan lo peor de cada uno, ¿cómo podemos evaluar a la perfección el estado del mundo? La respuesta es contar.

La mayoría de las personas está de acuerdo en que la vida es mejor que la muerte. La salud es mejor que la enfermedad. El sustento es mejor que el hambre. La abundancia es mejor que la pobreza. La paz es mejor que la guerra. La seguridad es mejor que el peligro. La libertad es mejor que la tiranía. La igualdad de derechos es mejor que el fanatismo y la discriminación. La alfabetización es mejor que el analfabetismo. El conocimiento es mejor que la ignorancia. La inteligencia es mejor que la tontería. La felicidad es mejor que la miseria. Las oportunidades para disfrutar de la familia, los amigos, la cultura y la naturaleza son mejores que la monotonía y la monotonía.

Todas estas cosas se pueden medir. Si han aumentado con el tiempo, eso es progreso.

LA VERDAD DE CHOQUE

Y aquí hay una sorpresa: el mundo ha progresado espectacularmente en cada medida del bienestar humano. Aquí hay una segunda sorpresa: casi nadie lo sabe.

El resto de este artículo está disponible solo en inglés en el sitio web del autor. Traducción al español provista por pluraL.

The world has made spectacular progress in every measure of wellbeing. So why does almost no one know about it?

This excerpt is from Steven Pinker’s new book “Enlightenment Now”. The book was chosen as May’s book for the World Economic Forum Book Club.

More than ever, the ideals of reason, science, humanism, and progress need a wholehearted defense. We take its gifts for granted: newborns who will live more than eight decades, markets overflowing with food, clean water that appears with a flick of a finger and waste that disappears with another, pills that erase a painful infection, sons who are not sent off to war, daughters who can walk the streets in safety, critics of the powerful who are not jailed or shot, the world’s knowledge and culture available in a shirt pocket. But these are human accomplishments, not cosmic birthrights. In the memories of many readers—and in the experience of those in less fortunate parts of the world—war, scarcity, disease, ignorance, and lethal menace are a natural part of existence. We know that countries can slide back into these primitive conditions, and so we ignore the achievements of the Enlightenment at our peril.

The idea that the world is better than it was and can get better still fell out of fashion among the clerisy long ago. In The Idea of Decline in Western History, Arthur Herman shows that prophets of doom are the allstars of the liberal arts curriculum, including Nietzsche, Arthur Schopenhauer, Martin Heidegger, and a chorus of eco-pessimists. In History of the Idea of Progress (1980), the sociologist Robert Nisbet agreed: “The skepticism regarding Western progress that was once confined to a very small number of intellectuals in the nineteenth century has grown and spread to not merely the large majority of intellectuals in this final quarter of the century, but to many millions of other people in the West.”

But it’s not just those who intellectualize for a living who think the world is going to hell in a handcart. It’s ordinary people when they switch into intellectualizing mode. In late 2015, large majorities in 11 developed countries said that “the world is getting worse,” and in most of the last 40 years a solid majority of Americans have said that the country is “heading in the wrong direction.”

It’s easy to see why people feel that way: every day the news is filled with stories about war, terrorism, crime, pollution, inequality, drug abuse, and oppression. Seeing how journalistic habits and cognitive biases bring out the worst in each other, how can we soundly appraise the state of the world? The answer is to count.

Most people agree that life is better than death. Health is better than sickness. Sustenance is better than hunger. Abundance is better than poverty. Peace is better than war. Safety is better than danger. Freedom is better than tyranny. Equal rights are better than bigotry and discrimination. Literacy is better than illiteracy. Knowledge is better than ignorance. Intelligence is better than dull-wittedness. Happiness is better than misery. Opportunities to enjoy family, friends, culture, and nature are better than drudgery and monotony.

All these things can be measured. If they have increased over time, that is progress.

THE SHOCKING TRUTH

And here is a shocker: The world has made spectacular progress in every single measure of human well-being. Here is a second shocker: Almost no one knows about it.

Read the full article here.

 

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