En medio de las tensiones entre los Estados Unidos y Venezuela, un programa para jóvenes construye vínculos, fomentando la comprensión

Amid U.S.-Venezuela Tensions, a Youth Program Builds Ties, Fosters Understanding

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Fuente / Source: NBCNews / Patricia Guadalupe
Imagen / Image: Partners Of The Americas
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Puede haber tensiones entre los Estados Unidos y Venezuela, pero otra forma de diplomacia involucra a los adolescentes, viajes y sí, Dollywood.

Incluso mientras la situación entre los gobiernos se intensifica -con la administración Trump prohibiendo a ciertos funcionarios venezolanos viajar a los EE. UU., una organización en Washington DC ha estado conduciendo discretamente su propia versión de la distensión diplomática, llevando a los jóvenes venezolanos a los Estados Unidos para experimentar la vida en este país durante varias semanas.

El grupo espera que esto despierte un compromiso de servicio y desarrolle entendimiento entre personas de diferentes países.

“Dadas las noticias que hemos visto y escuchado sobre Venezuela, los programas para jóvenes venezolanos son cada vez más críticos porque fomentan la diplomacia blanda entre las naciones”, dice Summar Lyons, Oficial Principal de Programas de Iniciativas de Liderazgo Juvenil e Higher Education en Partners of the Americas, con sede en el centro de Washington, DC.

El programa fue fundado en 1964 como parte de la Alianza para el Progreso, iniciada por el presidente Kennedy en 1961 para establecer la cooperación económica entre los Estados Unidos y América Latina y mejorar las relaciones entre las dos regiones.

“La participación de jóvenes venezolanos muestra que a pesar de las duras circunstancias que ocurren en Venezuela, los jóvenes no son ni deben ser olvidados o impedidos de acceder a oportunidades”, dijo Lyons. “De hecho, su experiencia en el programa fortalece su motivación para contar lo que no se ha dicho de la sociedad venezolana “.

Después de varios días de orientación en Washington, DC, los jóvenes son enviados a vivir con familias anfitrionas en el noroeste de Arkansas, incluyendo Bentonville y Fayetteville, y en Johnson City, Tennessee, en la región oriental del estado cerca de Great Smoky Mountains.

El programa los aleja intencionalmente de las luces brillantes de las grandes ciudades para ver una parte diferente de los EE. UU. que a menudo ignoran los programas de intercambio internacional, que envían a los participantes a áreas más conocidas. Mientras están allí, trabajan en una variedad de proyectos, asisten a la escuela con sus “hermanos y hermanas” anfitriones y participan en actividades “típicas” de adolescentes estadounidenses, como eventos deportivos y bailes escolares.

El resto de este artículo está disponible solo en inglés en el sitio web del autor. Traducción al español provista por pluraL.

Amid U.S.-Venezuela Tensions, a Youth Program Builds Ties, Fosters Understanding

There may be tensions between the United States and Venezuela, but another form of diplomacy involves teens, trips and yes, Dollywood.

Even while the situation between the governments escalates —with the Trump administration banning certain Venezuelan officials from traveling to the U.S., an organization in Washington, D.C. has been quietly conducting its own version of diplomatic détente, bringing Venezuelan youth to the United States to experience life for several weeks.

The group hopes this will awaken a commitment to service and build understanding among people from different countries.

“Given the news we’ve seen and heard about Venezuela, programs for Venezuelan youth are ever more critical because they foster soft diplomacy between nations,” says Summar Lyons, Senior Program Officer, Youth Leadership & Higher Education Initiatives at Partners of the Americas, headquartered in downtown Washington, D.C.

The program was founded in 1964 as part of the Alliance for Progress, initiated by President Kennedy in 1961 to establish economic cooperation between the United States and Latin America and improve relations between the two regions.

“The participation of Venezuelan youth shows that despite the tough circumstances occurring in Venezuela, youth are not and must not be forgotten or prevented from accessing opportunities,” said Lyons. “Indeed, their experience in the program strengthens their motivation to tell the untold positive aspects of Venezuelan society.”

After several days of orientation in Washington, D.C., the youth are sent to live with host families in northwest Arkansas, including Bentonville and Fayetteville, and in Johnson City, Tennessee, – in the eastern region of the state near the Great Smoky Mountains.

The program purposely takes them away from the bright lights of the big cities in order to see a different part of the U.S. that is often ignored by international exchange programs, which send participants to better-known areas. While there, they work on a variety of projects, attend school with their host “brothers and sisters” and participate in “typical” American teen activities like sporting events and school dances.

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