Geisha Williams, la Primera CEO Latina en Fortune 500

GEISHA WILLIAMS, FIRST LATINA CEO ON THE FORTUNE 500

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Source / Fuente: Fortune.com (Valentina Zarya)

This article is a part of a special series produced by PluraL during March 2018, to honor outstanding Latinas during #womenshistorymonth

Geisha Jiménez (ahora Williams) nació en Cuba de padres refugiados políticos y emigró a los Estados Unidos a los 5 años en 1962. Para llegar a fin de mes, su padre trabajó en tres empleos, incluyendo el trabajo en una fábrica y en un restaurante como un lavaplatos.

La familia eventualmente ahorró suficiente dinero para comprar una pequeña tienda de abarrotes, donde Williams aprendió el amor por las matemáticas trabajando en la caja registradora. Más tarde se inscribió en un programa de ingeniería en la Universidad de Miami y al azar encontró un trabajo de verano en Florida Power & Light Company (FLP), donde terminó quedándose por más de 20 años, hasta el 2007 cuando se incorporó a PG & E.

Después de dirigir las operaciones eléctricas durante diez años, en el 2017 Williams fue nombrada primera directora ejecutiva y presidenta de PG&E, convirtiéndose así en la primera mujer en liderar la compañía después de más de 150 años y la primera latina en fungir como directora ejecutiva y presidenta de una compañía Fortune 500.

Bajo su administración, la firma modernizó su red eléctrica, eliminando la necesidad de lectores de contadores y conectando más paneles solares que cualquier otra compañía en el país.

“Nunca pensé en mí como una mujer líder o una líder latina; Solo me considero una líder”.

Sin embargo, Williams no siempre se imaginó a sí misma dirigiendo una compañía multimillonaria. Fue una conversación con un ex gerente de FLP la que le ayudó a verse a sí misma en el papel, tal y como lo dijo a Fortune: “Algún día, alguien tiene que dirigir esta empresa. ¿Por qué no tu?”

Esa conversación fue el catalizador para un cambio en su autopercepción: “[Fue] un momento crucial”, le dijo a Fortune. “Pasé de pensar que podría ser una gerente a pensar que podría hacer algo mucho más grande que eso”.

 


geisha-williams-time-firsts-graduationGeisha Williams at her graduation from the University of Miami, 1983 / En su graduación en la Universidad de Miami en 1983. (Time Magazine)

Este artículo es parte de una serie especial producida por PluraL durante marzo de 2018, para honrar a las latinas sobresalientes durante el #mesdelahistoriadelamujer

Geisha Jimenez (now Williams) was born in Cuba to political refugees and immigrated to the United States at five-years-old in 1962. To make ends meet, her hardworking father worked three jobs, including employment at a factory and a restaurant as a dishwasher.

The family eventually saved up enough money to buy a small grocery store, where Williams learned a love of math working the cash register. She later enrolled in an Engineering program at the University of Miami and randomly found a summer job at Florida Power & Light Company (FLP), where she ended up staying for more than 20 years, leaving in 2007 for PG&E.

After heading its electric operations for ten years, last year Williams was named the PG&E’s first female CEO and president in the company’s 150-plus years and the first Latina to serve as CEO and president of a Fortune 500 company.

Under her stewardship, the firm modernized its electricity grid, phasing out the need for meter readers and connected more solar powers than any other company in the country.

“I never thought of myself as a woman leader or Latina leader; I just thought of myself as a leader.”

Williams didn’t always envision herself running a multi-billion dollar company. A chat with a former manager at FLP helped her see herself in the role. As Fortune reported, he said: “Someday, somebody has to run this company. Why not you?”

That conversation catalyzed a shift in her self-perception: “[It] was such a turning point,” she told Fortune. “I went from thinking I could be a manager to thinking I could do something much bigger than that.”

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