Maneje bien esta tarea del hogar y tendrá un matrimonio feliz

Handle This 1 Chore Right and You’ll Have a Happy Marriage, According to Science

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Fuente / Source: INC.com / Minda Zetlin
Imagen / Image:  Getty Images
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Múltiples estudios muestran que la forma en que se divide el quehacer doméstico realmente importa.

Si tiene un cónyuge o pareja, ¿quién lava los platos en su hogar? Sugerencia: hay una respuesta correcta e incorrecta a esta pregunta, y equivocarse puede ser muy malo para su matrimonio o sociedad.

Cincuenta y cinco años después de que Betty Friedan publicara “The Feminine Mystique”, hombres y mujeres en relaciones heterosexuales todavía no han alcanzado la paridad cuando se trata de tareas domésticas. Ha habido mejoras, si. Un estudio muestra que los hombres aumentaron su participación en las tareas domésticas hasta 2010, y que se ha estabilizado o disminuido ligeramente desde entonces. Sin embargo, hoy en día, incluso cuando ambos miembros de una pareja trabajan a tiempo completo, los estudios muestran consistentemente que los hombres hacen aproximadamente un tercio de las tareas domésticas, y las mujeres aproximadamente dos tercios.

Pero no todas las tareas del hogar se crean iguales. Como cualquiera que lo haya hecho lo sabe, hay una gran diferencia entre cocinar una comida deliciosa o leerle a un niño un cuento antes de acostarse, en comparación con restregar la mugre de una sartén o limpiar un inodoro. Y es que, según investigaciones, lavar los platos es lo peor, al menos en lo que respecta a su efecto en las relaciones. En un estudio del Consejo sobre Familias Contemporáneas, los investigadores descubrieron que las mujeres que están atrapadas lavando los platos son significativamente más infelices con sus relaciones y su vida sexual que las que comparten ese deber con sus parejas. El estudio también mostró que esta tarea es más importante para un matrimonio feliz que cualquier otra tarea doméstica.

No está del todo claro por qué, pero es fácil hacer algunas conjeturas. Lavar los platos puede resultar desagradable, rara vez resulta en elogios o reconocimiento (mientras que cocinar una comida gourmet o plantar un hermoso jardín a menudo lo hace). Y a diferencia de muchas tareas domésticas, debe realizarse a diario.

Si todo esto suena un poco trivial, considere esto: en una encuesta de Harvard Business School, una de cada cuatro personas divorciadas citó “desacuerdos sobre las tareas del hogar” como la razón principal por la que su matrimonio terminó. Entonces, si desea que su matrimonio sea duradero y feliz, aquí hay unas recomendacione sobre cómo asumir la tarea de lavar los platos, así como también otras tareas tareas del hogar:

  1. Comparte el trabajo.

El estudio del Consejo de Familias Contemporáneas mostró que las mujeres son más felices con respecto a que sus maridos o parejas compartan el lavado de platos que cualquier otro quehaceres domésticos. Afortunadamente, lavar los platos es una de las tareas más fáciles de compartir y hay muchas maneras diferentes de dividirla: “Si tu lavas, yo seco”; “Tu lavas los platos, yo lavo las ollas y sartenes”; “Yo lavo los platos los lunes, tú los martes”.

Una vez que hayan llegado a un acuerdo sobre los platos, podrán tomar ese enfoque para muchos otros trabajos domésticos también: lavar la ropa, cortar el césped, etc.

  1. Acordar un plan.

Cuando los autores de Fast Forward Family estudiaron cómo las parejas manejan los quehaceres domésticos y observaron a muchos de ellos en sus casas, notaron que aquellos que habían acordado un plan para quién manejaría qué tareas tenían mucho menos conflicto sobre las tareas domésticas que aquellos que simplemente estaban manejando tareas a medida que se acercaban. En los mejores escenarios, funcionaban como un equipo, se apoyaban mutuamente y de vez en cuando se ayudaban unos a otros a completar las tareas a medida que avanzaban.

  1. Paga a otra persona para que haga parte del trabajo.

El dinero realmente puede comprar felicidad, al parecer, cuando la usas para ganar más tiempo libre. En un estudio separado de Harvard, los investigadores observaron a 3.000 personas en relaciones comprometidas para ver si pagar por los servicios que liberaron su tiempo podría mejorar esas relaciones. Lo hizo. Y un estudio separado de 6.000 personas en los EE. UU., Canadá, Dinamarca y los Países Bajos encontró que hay una cantidad perfecta de ayuda doméstica para comprar: $ 100 a $ 200 por mes, sea cual sea su nivel de ingresos. Menos que eso y no estás recibiendo suficiente ayuda para hacer una gran diferencia. Más que eso, y estás dirigiendo al personal, lo que causa un tipo de estrés completamente diferente.

El resto de este artículo está disponible solo en inglés en el sitio web del autor. Traducción al español provista por pluraL.

Handle This 1 Chore Right and You’ll Have a Happy Marriage, According to Science

Multiple studies show that how you divide the housework really, really matters.

If you have a spouse or partner, who does the dishes in your household? Hint: There’s a right and wrong answer to this question, and getting it wrong can be very bad for your marriage or partnership.

Fifty-five years after Betty Friedan published The Feminine Mystique, men and women in heterosexual relationships still haven’t reached parity when it comes to housework. It’s gotten better, although one study shows that men increased their share of the housework through 2010, and that it’s leveled off or dropped slightly since. Today, even when both members of a couple work full-time, studies consistently show that men do about a third of the housework, and women about two thirds.

But not all housework is created equal. As anyone who’s done it knows, there’s a very big difference between cooking a delicious meal or reading a child a bedtime story, compared with scrubbing the grime off a pan or cleaning out a toilet. And, research shows, doing the dishes is the absolute worst–at least as far as its effect on relationships is concerned. In a study from the Council on Contemporary Families, researchers found that women who are stuck doing the dishes are significantly unhappier with their relationships–and their sex lives–than those who share that duty with their partners. The study also showed that this one task mattered more to a happy marriage than any other household chore.

It isn’t entirely clear why, but it’s easy to make some educated guesses. Doing this dishes is yucky, rarely results in praise or recognition (whereas cooking a gourmet meal or planting a lovely garden often does). And unlike many household chores, it must be performed daily or almost-daily.

If this all sounds a bit trivial, consider this: In a Harvard Business School survey, one out of every four divorced people cited “disagreements over housework” as the number one reason their marriage ended. So, if you want your marriage to be a lasting and happy one, here’s how to handle the dishes, as well as all other housework:

  1. Share the job.

Luckily, dishwashing is one of the easiest chores to share and there are many different ways to divvy it up. You wash, I’ll dry. You do the plates, I’ll scrub the pots and pans. You load the dishwasher, I’ll unload the dishwasher (that’s the division in our household). You do the dishes on Monday, I’ll do them on Tuesday.

Once you’ve got dishes handled, you can take this approach to many other household jobs as well. You do this week’s laundry, I’ll do next week’s. You mow the lawn, I’ll weed the garden. You cut down the blackberry canes, I’ll drag them to the fire pit and burn them up.

  1. Agree on a system.

When the authors of Fast Forward Family studied how couples handle household chores and observed many of them in their homes, they noted that those who had agreed on a plan for who would handle which chores had much less conflict over housework than those who were simply handling tasks as they came up. In the best scenarios, they functioned as a team, supporting each other and occasionally helping each other complete tasks as they went.

  1. Pay someone else to do some of the work.

Money really can buy happiness, it seems, when you use it to gain more free time. In a separate Harvard study, researchers looked at 3,000 people in committed relationships to see if paying for services that freed up their time could improve those relationships. It did. And a separate study of 6,000 people in the U.S., Canada, Denmark, and The Netherlands found that there’s a perfect amount of household help to buy: $100 to $200 worth every month, whatever your income level. Less than that and you’re not getting enough help to make a big difference. More than that, and you’re managing staff, which causes a whole other kind of stress.

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