Más latinas se están convirtiendo en maestras y educando las aulas de nuestra nación.

More Latinas are Becoming Teachers and Reshaping Our Nation’s Classrooms

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Fuente / Source: NBCNews / Stephen A. Nuño 
Imagen / Image: Matt Rourke / AP file
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El crecimiento de la población latina en los Estados Unidos tendrá un impacto cultural e intelectual duradero más allá de las artes, la comida y las celebraciones. Cada vez más, son las docentes latinas las que están moldeando nuestros salones de clases y la educación de nuestros hijos, argumenta Glenda Flores, socióloga del Departamento de Estudios Chicanos / Latinos en UC Irvine.

En su nuevo libro “Latina Teachers: Creating Careers and Guarding Culture”, la investigación de Flores muestra el impacto del creciente número de latinas que han ingresado a la docencia.

Las latinas en el sector educación conforman la categoría más grande de profesionales latinas, superando tres veces a la siguiente categoría más grande que es la enfermería. Los datos del Departamento de Trabajo muestran que las latinas conforman el grupo no blanco de más rápido crecimiento para ingresar a la profesión docente.

Flores escribe que la afluencia de latinas en la educación proviene de una confluencia de factores históricos y sociales que ella llama el techo de la clase. Las dificultades para equilibrar las obligaciones familiares junto con el manejo de fuerzas sociales estructurales de género, etnia y cambios demográficos canalizaron a las latinas hacia la educación.

Las mujeres de origen latino representan más del 18 por ciento de los docentes en California, lo que crea una “latinización” de la profesión, mientras que una vez fueron una muestra de la profesión en los años ochenta.

Más allá de las barreras del idioma que las docentes latinas ayudan a cerrar son pedagogías específicas de la cultura que no se aprecian cuando la población docente no es diversa. Un aspecto al que Flores llama la atención son los niños con padres inmigrantes que buscan ayuda de sus padres en sus tareas de matemáticas. Las matemáticas, dice Flores, no son un lenguaje universal, y los enfoques para la resolución de problemas en división y multiplicación, por ejemplo, a menudo difieren en los Estados Unidos de lo que lo hacen en México. Los padres inmigrantes que fueron entrenados para resolver problemas usando diferentes técnicas, encontró Flores, se vieron obstaculizados cuando trataban de ayudar a sus hijos. Sin embargo, las docentes latinas pudieron reconocer esto a partir de sus propias experiencias con las matemáticas y estuvieron más abiertas a los métodos alternativos que finalmente les sirvieron mejor a los estudiantes.
Los latinos ahora representan el 52 por ciento de todos los estudiantes de K-12 en California. Según Pew Research, el 64 por ciento de la población hispana en California es nativa. Sorprendentemente, la edad media de este grupo es de 19 años, menos de la mitad de la edad media de los hispanos nacidos en el extranjero, que tiene 43 años. La edad promedio de los blancos no hispanos en California es de 45 años. En otras palabras, a pesar de cualquier futuro muro en la frontera con México, no servirá de mucho evitar que el Golden State se torne dorado.

El resto de este artículo está disponible solo en inglés en el sitio web del autor. Traducción al español provista por pluraL.

More Latinas are Becoming Teachers and Reshaping Our Nation’s Classrooms

The growth of the Latino population in the United States will have a lasting cultural and intellectual impact beyond the arts, food, and celebrations. More and more, it’s Latina teachers who are shaping our classrooms and our children’s education, argues Glenda Flores, a sociologist in the Department of Chicano/Latino Studies at UC Irvine.

In her new book Latina Teachers: Creating Careers and Guarding Culture, Flores’ research shows the impact of the growing numbers of Latinas who are going into teaching.

Latinas in education make up the largest category of Latina professionals, outpacing the next largest category, nursing, by three times. Data from the Department of Labor shows that Latinas make up the fastest growing non-White group to be entering the teaching profession.

Flores writes that the influx of Latinas in education comes from a confluence of historical and social factors she calls the class ceiling. Difficulties in balancing family obligations along with managing structural social forces of gender, ethnicity, and demographic changes channeled Latinas into education.

Women of Latino origin are more than 18 percent of teachers in California, creating a “Latinization” of the profession, whereas they were once a token of the profession in the 1980s.

Beyond the language barriers that Latina teachers help bridge are culture-specific pedagogies that go unappreciated when the teaching population is not diverse. One aspect Flores brings attention to is children with immigrant parents who seek help from their parents on their math homework. Mathematics, says Flores, is not a universal language, and approaches to problem-solving in division and multiplication, for instance, often differ in the United States than they do in Mexico. Immigrant parents who were trained to solve problems using different techniques, Flores found, were hampered when trying to help their children. Latina teachers, however, were able to recognize this from their own experiences with math and were more open to alternative methods that ultimately served the students better.

Latinos now make up 52 percent of all K-12 students in California. According to Pew Research, 64 percent of the Hispanic population in California is native born. Astonishingly, the median age of this group is 19 years, less than half the median age of foreign-born Hispanics, which is 43 years old. The median age of non-Hispanic whites in California is 45 years old. In other words, despite any future walls on the border with Mexico, it won’t do much to prevent the Golden State from turning a golden brown.

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