No hay muchas latinas en el campo de la medicina, pero esta organización está trabajando para cambiar esa realidad

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Por Adriana Ruggiero
Periodista – Fundadora de pluraL

 

 

En una vivienda rural de la ciudad de Rio Grande, en Texas, a la edad de 13 años, Veronica Palomino decidió que quería convertirse en doctora. El único problema con esa idea era que para todos los que la rodeaban, era imposible. En Rio Grande no habían doctoras y nadie en la familia de Veronica había ido a la universidad, así que ninguno de ellos podía “ver” que eso fuera posible.

Pero ocurrió. A pesar de que Veronica fue desalentada muchas veces, no solo por personas en la escuela o su comunidad, sino incluso por sus seres queridos, quienes simplemente estaban dando el mejor consejo posible, ella persistió y obtuvo su licenciatura de la Universidad de Texas. Hoy después de superar muchos desafíos y “noes”, Verónica ha asumido la misión de hacer más fácil el camino para otras latinas que deseen incursionar en el mundo de la medicina.

Aunque los hispanos representan casi el 18% de la población de EE. UU., solo ocupan una fracción en la fuerza de trabajo del gremio de médicos. Si bien el número de aplicantes hispanos a la escuela de medicina ha aumentado en los últimos años, el porcentaje que se inscribe o se gradúa de la escuela de medicina sigue siendo deficiente y cuando se trata de estudiantes mujeres hispanas, las cifras son aún más bajas. Las razones son muchas: la complejidad del proceso de ingreso a la escuela de medicina, el costo, la falta de modelos a seguir o alguien que pueda motivarles entrar en el campo, e incluso razones culturales.

 

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La imagen muestra los números de la población estudiantil en escuelas de medicina de EEUU durante el período 2017 – 2018: – 51.658 aplicaciones fueron recibidas en escuelas de medicina; – De ellas solo 21.388 fueron aceptadas; – 50.7% de la población estudiantil en escuelas de medicina son mujeres; 9.8% de la población estudiantil en escuelas de medicina son Latinos o Hispanos; – 4.9% de la población estudiantil en escuelas de medicina son mujeres latinas o hispanas – Información provista por “Latinas in Medicine”.

Así que la realidad es una y simple: los latinos no están suficientemente representados en la fuerza de trabajo médica. Lo cual se convierte además en un problema de salud pública para la comunidad en general, ya que los latinos son más propensos a buscar tratamiento médico y hablar abiertamente sobre sus problemas de salud, si se sienten entendidos, no solo desde el punto de vista del lenguaje sino también con respecto a la parte cultural.

 

Comprendiendo esto, y equipada con su experiencia profesional y personal, Veronica organizó un grupo de profesionales que ahora son miembros de “Latinas in Medicine” (LIM por su siglas en inglés). Esta es una organización sin fines de lucro basada sede en San Diego, con una misión muy específica: “Inspirar, guiar y empoderar a las latinas que eligen carreras en medicina”. La organización cuenta con el apoyo de colaboradores comunitarios como la “Universidad de California, San Diego”  (UCSD) y “Medical Pathway”, un programa de la Escuela Secundaria San Ysidro que recluta estudiantes en escuelas locales y luego los guía a través de un proceso de cuatro años que incorpora clases de ciencia centradas en medicina, comenzando con anatomía y fisiología.

La fórmula de “Latinas in Medicine” es guiar y apoyar a las estudiantes interesadas ​​en el campo de la medicina, desde la escuela secundaria hasta el día en que se gradúan del programa de doctorado de su elección (médico, dental, farmacia, etc.).

Pero esta organización no es exclusiva de las mujeres. Durante su primer evento público con la comunidad en la San Ysidro High School (a menos de 2 millas de Tijuana), el pasado 28 de junio, el Presidente de LIM, Dr. Ramón Hernández, habló sobre la importancia de la diversidad en la fuerza de trabajo del campo de la salud: “Trabajar con mujeres, trabajar con jóvenes latinas, es algo que debemos apoyar. Los hombres tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que las puertas estén lo más abiertas posible para las mujeres que deseen ingresar en el campo de la medicina. Ha habido privilegios basados en la raza y también en el género dentro del campo, y eso es parte de lo que tenemos que comenzar a igualar “.

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De izquierda a derecha: Katherine Garcia, David Mier, Dr. PH Ramon Hernandez (Presidente de LIM), Dr. MD, MPH Verónica Palomino (Fundadora y Directora Ejecutiva de LIM), MD Natalie Rodríguez (Tesorera de LIM) y Claire Saetia Medical (Coordinadora de “Medical Pathway” y profesora de ciencias)


Claire Saetia, coordinadora médica de “Medical Pathway”, señala cómo la composición de la ley local desalienta a los estudiantes: “En la preparatoria San Ysidro más del 90% de la población estudiantil es hispana, y como maestra de ciencias, trabajando en Distrito que solo requiere 2 años de estudios en esa área, resulta muy frustrante y todo un reto, convencer a los niños para que tomen cuatro años de ciencias, cuando en California la mayoría de los trabajos que están vacantes, lo están porque las personas no cuentan con la preparación necesaria. Por lo tanto, es muy importante para nosotros alentar a nuestros niños a que no tengan miedo de entrar en esta carreras y, en cambio, entienden que los beneficiará”.

Durante el mismo evento, estudiantes del programa “Medical Pathway” compartieron su entusiasmo por estar en el campo de la medicina y sentirse apoyados. “Sé que suena cursi, pero me gusta ayudar a la gente, y sé que esta es una buena forma de involucrarse en el proceso. Es una forma práctica, y me gustaría poder utilizar eso y mi interés en la ciencia para ayudar a otras personas a sentirse bien “, dice Abril Meza Galindo.

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Estudiantes de secundaria del programa “Medical Pathway”. De izquierda a derecha: Abril Meza Galindo, Valery Montoya y Charleen Santoyo.

Valerie Montoya, cuyo mayor sueño es convertirse en anestesióloga, dice que “‘Latinas in Medicina” es una manera fantástica de involucrarse en el campo y también de obtener experiencia y tutoría de personas que han trabajado en este sector y que pasado por todo el proceso por el que estás a punto de pasar “.

Charleen Santoyo explicó que comenzó a pensar en convertirse en doctora, después de visitar hospitales varias veces debido a problemas de salud en su familia. “Me sentí fascinada con su trabajo, y sentí que quería ser una de ellos. Creo que lo más importante que los médicos hacen por sus pacientes es hacerlos sentir seguros y darles esperanza, y yo también quiero hacer eso “.

Para contactar “Latinas in Medicine” u obtener más infromación acerca de su programa, visita su pagina web: https://www.latinasinmedicine.org

 

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