“No hay nada para nosotros aquí”  Guatemaltecos deportados planean regresar a EE. UU.

‘Nothing for us Here’: Deported Guatemalans Plan to Return to the U.S.

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Fuente / Source: NBC Latino, María Martin
Imagen / Image: Johan Ordonez / AFP – Getty Images
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Una organización guatemalteca encontró que el 95% de las personas que fueron expulsadas de los EE. UU. planean regresar. “Es prácticamente un juego de ping pong”.

Fuera de un bajo edificio de estuco blanco operado por la Fuerza Aérea Guatemalteca, algunas personas esperan el “vuelo de los deportados”: la huida de los deportados. Cada avión que aterriza trae de 75 a 130 guatemalteco esposados, de vuelta a su país de origen después de ser deportados de los Estados Unidos.

Desde finales de 2017, el número de vuelos ha ido en aumento, según Carlos López, administrador de la organización de ayuda a migrantes “Casa del Migrante”, con sede en la ciudad de Guatemala.

“En los últimos meses, ha habido dos o tres vuelos cada día”, dijo López mientras esperaba que aterrizara un avión.

En enero, fueron deportados por aire casi más de 1.000 guatemaltecos en relación con enero del año anterior, al final de la administración Obama, confirman las estadísticas del gobierno guatemalteco.

Cuando aterrizan, con las esposas retiradas, los guatemaltecos que regresan son llevados a una zona de espera llena de sillas de plástico donde encuentran sándwiches y botellas de agua. Un empleado del gobierno ofrece algunas palabras de bienvenida y los dirige a las ventanas donde se registran sus datos.

Los deportados salen de las puertas de doble cristal y dan los primeros pasos para tratar de reconstruir sus vidas en este país de 14 millones de personas. Para muchos, esto no será fácil.

“Es difícil”, dijo Juan Sebastián Tuil Mejía, voluntario de la Asociación de Votantes Guatemaltecos, una organización de dos años. “Fui deportado hace un año y medio, y todavía no puedo encontrar trabajo”.

Con vuelos que aumentan cada semana, voluntarios como Tuil Mejía brindan servicios de bienvenida a migrantes deportados. Ofrecen teléfonos para que los retornados se pongan en contacto con sus familias, les dan mapas y los ayudan a encontrar transporte de regreso a sus comunidades.

Más allá de estos gestos, los retornados están mayoritariamente solos. “Los trabajos son difíciles de conseguir… La mayoría de las personas que contratan quieren que tengas una educación; en los Estados Unidos pude trabajar sin tener una educación formal “, dijo Tuil Mejía, quien trabajó en construcción y jardinería en el área de Los Ángeles. Él vivió allí más de 30 años antes de ser deportado.

Guatemala tiene una alta tasa de desempleo y subempleo. Solo tres de cada 10 guatemaltecos tienen un trabajo formal. Además, casi la mitad de la población tiene menos de 19 años, y los expertos estiman que 140,000 jóvenes ingresan al mercado laboral cada año, pero solo dos de cada 10 encontrarán trabajo en el sector formal.

El resto de este artículo está disponible solo en inglés en el sitio web del autor. Traducción al español provista por pluraL.

‘Nothing for us here’: Deported Guatemalans plan to return to U.S.

A Guatemalan organization found 95% of people who were deported from the U.S. plan to go back. ‘It’s practically a game of ping pong.”

Outside a low, white stucco building operated by the Guatemalan Air Force, a few people wait for “el vuelo de los deportados” — the flight of the deportees. Each plane that lands brings 75 to 130 Guatemalans, in handcuffs, back to their home country after being deported from the U.S.

Since the end of 2017, the number of flights has been increasing, according to Carlos López, administrator of the migrant aid organization Casa del Migrante, based in Guatemala City.

“In recent months, there have been two or three flights every day,” López said recently as he waited for a plane to land.

In January, nearly 1,000 more Guatemalans were deported by air than in the same month last year, at the end of the Obama administration, Guatemalan government statistics confirm.

When they land — handcuffs removed — the returned Guatemalans are ushered into a waiting area lined with plastic chairs where they find sandwiches and bottles of water. A government employee offers a few words of welcome and directs them to windows where their data will be recorded.

The deportees then exit double glass doors and take their first steps toward trying to rebuild their lives in this country of 14 million. For many, this won’t be easy.

“It’s hard,” said Juan Sebastián Tuil Mejía, a volunteer with the Association of Returned Guatemalans, a two-year-old organization. “I was deported a year and a half ago, and I still can’t find a job.”

With flights increasing each week, volunteers like Tuil Mejía provide welcome services to deported migrants. They’ll offer phones for the returnees to contact their families, give them maps and help them find transportation back to their communities.

Beyond these gestures, the returnees are mostly on their own. “Jobs are hard to come by here. … Most people who hire want you to have an education; in the United States I was able to work without having a formal education,” said Tuil Mejía, who worked in construction and gardening in the Los Angeles area. He lived there over 30 years before being deported.

Guatemala has a high rate of unemployment and underemployment. Only three of 10 Guatemalans have a formal job. In addition, almost half of the population is under 19, and experts estimate that 140,000 young people enter the labor market every year, but only two of 10 will find work in the formal sector.

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