Suficientes personas están tomando el medicamento para la prevención del VIH para finalmente bajar las tasas de infección en todo el mundo

Enough people are taking the HIV-prevention drug to finally lower infection rates around the world

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Fuente / Source: Quartz Media LLC
Por / By: Benjamin Ryan
📷 Justin Sullivan/Getty Images
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Seis años después de que la Administración de Alimentos y Fármacos aprobó una píldora revolucionaria para la prevención del VIH conocida como PrEP, los funcionarios de salud pública en ciudades estadounidenses seleccionadas finalmente han llegado a la conclusión de que es probable que tenga un efecto directo en las tasas locales de infección por el VIH.

PrEP, abreviatura de profilaxis previa a la exposición (por sus siglas en inglés), es similar a una píldora anticonceptiva, que previene el VIH en lugar del embarazo. La tableta azul claro, que se conoce con el nombre comercial Truvada, contiene un par de medicamentos antirretrovirales que se aprobaron por primera vez para tratar el VIH en 2004.

Truvada actúa bloqueando la replicación del VIH en las células inmunes que infecta el virus y, cuando se usa a diario como PrEP, tambien bloque la posibilidad de una infección permanente si la persona fuera expuesta al virus. En otras palabras, PrEP aprovecha el poder de un medicamento diseñado para controlar el virus en personas que viven con el VIH para evitar que las personas sin el virus lo contraigan.

Cuando los hombres VIH negativos toman Truvada a diario, reducen su riesgo de contraer el virus a través de las relaciones sexuales con hombres en un 99% o más. Este hecho es bastante prometedor teniendo en cuenta que los hombres homosexuales y bisexuales representan aproximadamente el 70% de los 38.500 nuevos casos de VIH estimados en los Estados Unidos en 2015, el año más reciente para el que está disponible una cifra de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Debido a un conjunto menos robusto de datos relacionados con el coito vaginal, los científicos tienen una imagen más borrosa de qué tan bien Truvada evita la transmisión del VIH a través de esta ruta; aún así, los estudios indican que la PrEP tiene al menos un 90% de efectividad entre las mujeres.

PrEP, que tiene un costo mayorista de más de $ 1,000 por mes, generalmente está cubierto por los seguros médicos, incluido Medicaid. Gilead Sciences, fabricante de Truvada, cubrirá hasta $4,800 por año en gastos que personas tengan que hacer de su bolsillo, relacionados con el llenado de la receta. Mucha gente, -al menos por ahora-, no paga nada por sus estas píldoras.

El resto de este artículo está disponible en el sitio original del autor en inglés aquí. Traducción al español provista por pluraL

gettyimages-526662468📷Richard Levine/Corbis via Getty Images

Enough people are taking the HIV-prevention drug to finally lower infection rates around the world

Six years after the Food and Drug Administration approved a revolutionary HIV prevention pill known as PrEP, public health officials in select US cities have finally begun to conclude that it is likely taking a bite out of local HIV infection rates.

PrEP, short for pre-exposure prophylaxis, is akin to a birth control pill—only one that prevents HIV instead of pregnancy. The powder-blue tablet, which goes by the brand name Truvada, contains a pair of antiretroviral medications that were first approved to treat HIV in 2004.

Truvada works by blocking HIV from replicating in the immune cells the virus infects—and, when used daily as PrEP—from establishing a permanent infection if someone is exposed to the virus. In other words, PrEP harnesses the power of a medication designed to control the virus in people living with HIV to prevent those without the virus from contracting it in the first place. Haven’t heard of PrEP? You like will soon thanks to its first-ever television ad campaign that will debut this month from Truvada’s manufacturer, Gilead Sciences.

When HIV-negative men take Truvada daily, they lower their risk of contracting the virus through sex with men by an estimated 99% or more. This fact holds considerable promise considering that gay and bisexual men made up about 70% of the estimated 38,500 new HIV cases in the United States in 2015—the most recent year for which such a figure from the Centers for Disease Control and Prevention is available. Owing to a less robust pool of related data regarding vaginal intercourse, scientists have a foggier picture of how well Truvada prevents HIV transmission through this route; still, studies indicate that PrEP is at least 90% effective among women.

PrEP, which has a wholesale cost of over $1,000 per month, is generally covered by insurance, including Medicaid. Gilead Sciences, Truvada’s manufacturer, will cover up to $4,800 per year in out-of-pocket expenses related to filling the prescription. Many people—at least for now—pay nothing for their pill bottles.

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